Villa Ansina: Es una villa ubicada en el Departamento de Tacuarembó (Uruguay), a 60 km de la capital departamental.
En 1996 contaba con 1.930 habitantes y en julio de 2011 cuenta con 3.000 habitantes.

La villa era conocida anteriormente como "Pueblo Ansina" y aún antes, "Paso del Borracho".
La denominación actual es en homenaje al negro Ansina, fiel acompañante de José Artigas.
La villa se conecta a tres ciudad principales, Tacuarembó a 60 km por ruta 26, Rivera a 177 km. por ruta 44 y Melo a 170 km., también por ruta 26 hacia el oeste.
Hay un puente donde habría estado, en el pasado, el "Paso del Borracho", se trata de uno de los puentes mas grandes del país, con 600 m de longitud.
También en la villa se encuentran varios predios, como el Complejo Deportivo, con dos canchas de fútbol donde se disputa la Liga de Fútbol de Villa Ansina; la cancha principal dispone de una tribuna para 300 personas.
También tiene pista de atletismo, cancha de handball y basquetbol, y un parque con juegos para niños.
En la villa se encuentra el liceo dr. Mauricio Lopes Lomba con 10 salones y 400 alumnos en dos turnos.
Es el único liceo del país con aire acondicionado en cada salón, laboratorios, sala de informática, dirección y biblioteca.
Villa Ansina está bañada por las aguas del Río Tacuarembó.

En la villa se celebran varias fiestas:
Fiesta de la Virgen de Itati realizada anualmente en diciembre por la iglesia católica.

Fiesta de Carrozas del Liceo realizada anualmente en octubre, organizada por la dirección del liceo local.
En el desfile de carrozas cada clase está representada por una carroza.
Cada carroza tiene que estar asociada a un tema, por ejemplo en 2010 el tema principal era «fiestas tradicionales del mundo», saliendo ganadora la clase de 6º/1 que representaba la fiesta de san Patricio (Escocia), y en 2009 el tema principal fue «películas», saliendo ganadora la clase de 6º/1 con la película de Shrek. al localdel desfile la comisión del liceo elije las tres ganadoras, anunciándola en el baile previo al defile. La clase ganadora gana $5.000, la segunda $3.000 y la tercera $2.000 y las demás clases ganan $500 por participar.
Fuente: Información extractada de sitio web de Wikipedia.

"VIRGEN DE ITATÍ"

Historia: Todo comenzó en la desembocadura del arroyo Yaguarí, que en guaraní significa "arroyo de las fieras", sobre la margen izquierda del Río Paraná, a unos seis kilómetros del actual pueblo Itatí, en la provincia argentina de Corrientes. Allí estaba ubicada la aldea precolombina de aborígenes guaraníes, llamada Yaguarí, cuyo jefe era el Cacique Yaguarón.

En marzo de 1528, llega al lugar el Padre Francisco García, que era capellán de la tripulación de Sebastián Gaboto, quien le dio a esa población el nombre de Santa Ana. Luego, mediante la obra evangelizadora de los Padres Franciscanos, comenzó y se desarrolló el culto a una imagen de la Inmaculada Concepción. La reiterada aparición de esta misma imagen en "Itatí", que significa punta de piedra, hizo que los pobladores del Yaguarí se trasladaran a ese lugar.

Con los guaraníes del Yaguarí y con otras seiscientas familias que trajo el santo mártir Roque González de Santa Cruz, Fray Luis de Bolaños, fundó el 7 de diciembre de 1615, el Pueblo de los Indios de la Pura y Limpia Concepción de Itatí.

Estos eximios misioneros de las playas del Paraná y del Uruguay, atraían a los indios con la predicación de los beneficios espléndidos de la tierna Madre de la Civilización Cristiana. Sus palabras eran cántico a María de prodigiosa dulzura en los oídos del salvaje e irresistible moralización de sus costumbres.

Veamos ahora una síntesis de la biografía de estos dos grandes apóstoles:
El Padre Fray Luis de Bolaños: Fue uno de los primeros evangelizadores que pisó tierra Oriental siendo diácono en 1574. Había nacido en Andalucía - España, en 1549. Fue enviado entre los misioneros que se comenzaban a enviar a las Indias, descubiertas por Colón. 
Se ordenó de Sacerdote en Asunción, cuando tenía 36 años. A partir de entonces se dedicó apasionadamente a las famosas reducciones. Traduce el Catecismo de Lima al guaraní y compagina la gramática guaraní. Siembra reducciones y pueblos en la cuenca del Paraná hasta muy arriba del Brasil, en el Paraguay actual, en la parte norte de Corrientes y todo Misiones. Muere en Buenos Aires el 11 de octubre de 1629, reconocido como el gran apóstol de la Cuenca del Plata.

El Padre Roque González de Santa Cruz: 
Nació en 1576 en Asunción del Paraguay. Allí mismo llevó a cabo sus estudios siendo ordenado sacerdote a los 22 años en 1598. En 1609, renunciando a ser rector de la Catedral de Asunción y Vicario de la Diócesis, pide entrar en la Compañía de Jesús.
Como misionero jesuita funda muchos pueblos a los que pone bajo la protección de María Santísima a la que el llamaba "LA CONQUISTADORA". El 17 de noviembre de 1628, mientras estaba levantando las campanas para la fundación de un nuevo pueblo, fue cruelmente asesinado. Luego de muerto un indio le sacó el corazón y lo tiró a las llamas. ¡No se quemó!. Ese corazón  se guarda en una urna de cristal en la ciudad de Asunción. Junto a Alonso Rodríguez y Juan del Castillo, se los considera como los primeros mártires rioplatenses. 
Itatí lo cuenta como uno de sus progenitores.

"La Virgen de Itatí en Tacuarembó"

Con los guaraníes misioneros llegó a Tacuarembó la Virgen de Itatí. El primer testimonio que encontramos es del Padre Jaime Ros: " El General Fructuoso Rivera, llevaba en su ejército una pequeña imagen de dicha Virgen que quedó en posesión de una humilde familia...".
Otro testimonio es el de Ramón González: "¿Cómo vino a Tacuarembó la Virgen de Itatí, la Virgen Misionera?. Vamos a decirlo: después de la reconquista de los pueblos de Misiones, situados en la margen izquierda del Río Uruguay, el General Fructuoso Rivera, al verse obligado a retirarse de allí, en cumplimiento del tratado celebrado entre nuestro Gobierno y el Gobierno Brasileño, se trajo consigo a todas las familias misioneras de las poblaciones conquistadas, estableciéndose cerca de la barra del Río Cuareim, donde fundó la Colonia Bella Unión. Producidas en el año 1832, la sublevación de la Colonia, ésta fue arrasada y sus componentes dispersos en todas direcciones. Uno de estos componentes, Doña Brígida Albano, bisabuela de Anastasia Zanit, fue quien trajo a Tacuarembó a la Virgencita de Itatí".

Estos testimonios coinciden con lo sucedido en 1828 y que el profesor Oscar Padrón Favre define como "el gran éxodo guaraní-misionero", con el que entraron al territorio oriental entre 3000 y 8000 personas (según distintos testimonios) de origen guaraní misionero en su gran mayoría. Este éxodo se produjo porque, después que Rivera conquistó los pueblos de las Misiones y declaró su independencia y su unión a las Provincias Unidas del Río de la Plata, se firma la Convención Preliminar de Paz a espaldas de los intereses y opinión de los orientales. Este documento en el art. 12 disponía el abandono por parte del Ejército del Norte de los territorios de las Misiones.

Esta noticia causó honda impresión y desazón en el pueblo misionero. Es entonces, que previendo las represalias que contra ellos cometerían los imperiales brasileños al hacerse nuevamente del territorio, los indígenas, a semejanza del Pueblo Oriental en 1811, deciden ponerse bajo la protección de Rivera y su ejército, emigrando hacia el naciente Estado Oriental.

Se trató de la población misionera que aún habitaba los siete pueblos de las Misiones Orientales: San Borja, San Luis, San Juan, San Miguel, Santo Angel, San Lorenzo y San Nicolás. A estos se les unió la población de otros cuatro pueblos ubicados al occidente del Uruguay: Yapeyú, Santo Tomé, La Cruz y Corpus.

Según las investigaciones realizadas por el profesor Ernesto Michoelsson, en 1833 ya encontramos afincados con chacras en los alrededores de San Fructuoso a los Guaraníes Manuel Cairé, Félix Arayé y Lorenzo Pani.
La marcha de los guaraníes durante su éxodo hacia el sur fue como una gran "procesión presidida por los ancianos que llevaban los santos principales". Entre estos Santos principales o patronos estaba la Pura y Limpia Concepción de Itatí, que fue venerada en Tacuarembó.

El Padre Jaime Ros dejó un valioso testimonio del culto que recibió: "Los que peinamos canas podemos certificar que esta imagen era popular en nuestra campaña y que era reclamada frecuentemente para ser velada en distintos hogares, donde cubierta de cintas y circuida de luces y flores se le hacía presidir las fiestas organizadas en su obsequio, que terminaban generalmente en baile a la usanza prístina".

También Ramón González fue testigo de dicho culto: " ¡Virgen de Itatí!, cuántos recuerdos trae a mi memoria la evocación de tu santo nombre. Virgencita de Itatí, Virgencita India, Virgencita Alegre, la de nuestros años mozos, que contemplaste con íntimo placer muchos de nuestros bailes bullangueros y nuestros alegres juegos de prendas, en tanto te velábamos... Era costumbre antiguamente y no sé si aún subsiste que cuando la gente moza se quería divertir, se buscaba el pretexto de la Virgen de Itatí, se la iba a buscar y se organizaba un velorio en alguno de los ranchos de los alrededores del pueblo, en los cuales so pretexto de velar a la Virgen de Itatí, se bailaba o se jugaba a las prendas o alguna cosa por el estilo". En el testimonio de un anciano (Pedro García) recogido por el profesor Padrón Favre, aparece nuevamente la costumbre guaraní de "velar a los santos": "reiteró que donde vivía, en Tacuarembó, vivían muchos misioneros, ellos mismos se decían misioneros... eran muy religiosos, siempre rezaban antes de dormir, tenían el velatorio de los santos, para ello se iban turnando, una vez en una casa, otra vez en otra".

DON ORIONE Y LA VIRGEN DE ITATÍ:

Don Luis Orione nació el 23 de junio de 1872 en un pueblo de Italia llamado Pontecurone.
Desde niño manifestó una gran religiosidad que lo llevó a madurar la vocación a la vida sacerdotal. Primero entró con los franciscanos, luego con Don Bosco y finalmente en el Seminario Diocesano de Tortona, donde se ordenó de sacerdote. Impulsado por el amor de Cristo y de los hermanos más necesitados fundó la Congregación "PEQUEÑA OBRA DE LA DIVINA PROVIDENCIA", más conocida como OBRA DON ORIONE. Murió el 12 de marzo de 1940 en San Remo, Italia.
El secreto y la genialidad de Don Orione brotan de su vida intensa y dinámica. ¡Se dejó conducir sólo y siempre por la lógica precisa del amor!. Amor intenso y total a Dios, a Cristo, a María, a la Iglesia, al Papa y amor igualmente absoluto a cada ser humano, a todo ser humano, alma y cuerpo y a todos los seres humanos pequeños y grandes, ricos y pobres, humildes y sabios, santos y pecadores, con particular bondad y ternura para con los que sufrían, los marginados, los desesperados.

Actualmente la Obra Don Orione está formada por los Hijos de la Pequeña Obra de la Divina Providencia y las Pequeñas Hermanas Misioneras de la Caridad.
Fueron las Hermanas las que llegaron primero a Tacuarembó donde fundaron en 1991, el Hogar Jesús Misericordioso.
El 6 de marzo de 1998, llegaron a Tacuarembó dos religiosos de la Obra Don Orione: el Padre Miguel Berriel y el Hermano Roberto Vera, con la misión de fundar una nueva comunidad.
El Obispo los recibió en su casa, mientras elegían el lugar para la nueva fundación. De esta manera se ponen en contacto con la realidad de la Diócesis y con su historia. Entonces, con muchísimo asombro y alegría, descubren la hermosa historia de la presencia de la Virgencita de Itatí e estas tierras.
Nos preguntamos por qué precisamente ellos, los Hijos de Don Orione, se admiraron tanto al descubrir esa historia.
Lo que sucede es que el mismo Don Orione durante su estadía en Argentina, se hizo cargo del Santuario de la Virgen de Itatí en la Providencia de Corrientes.

El 8 de agosto de 1935, Don Orione le escribe desde Buenos Aires a su estrecho colaborador en Italia, Don Sterpi, comunicándole la noticia: "Como ya te lo había contado he aceptado, por pedido del Nuncio Apostólico, uno de los cinco Santuarios Marianos más importantes de la Argentina, en los confines de la República frente a Paraguay. Se trata de la Virgen de Itatí venerada desde 1600. Voy a visitarlo. Se necesitan cuatro días para llegar, tres por tierra y uno por río. Lo acepté enseguida con mucho gusto porque es un Santuario de María Santísima".

El 22 de junio de 1937 Don Orione se encuentra navegando por el Río Paraná hacia Itatí.
El 24 del mismo mes a bordo del Vapor General Artigas escribe: "En viaje al Chaco y a Itatí. Como pueden ver, tengo el gusto de escribirles mientras viajo por el Paraná, para saludarlos - quizás por última vez en mi vida - a esos hermanos queridos que trabajan para defender y salvaguardar nuestra fe. Son los que están más lejos de Buenos Aires, en el centro del Chaco y en Itatí, en el límite de la Argentina, frente al Paraguay".

Don Orione llegó a Itatí el 27 de junio, desde entonces sus hijos son los custodios de la Virgencita de Itatí.
Ahora entendemos por qué los religiosos de la Obra Don Orione, que el 12 de julio de 1998 pusieron sus tiendas en Villa Ansina, se alegraron tanto con el Providencial hallazgo.
Por esta razón, como en Itatí, también en Ansina, ellos son los custodios de esta Virgencita y de su historia.
Podemos decir que la Virgen de Itatí los había presidido y los esperaba en estos pagos para alentarlos en su trabajo en favor de los más necesitados.


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URUGUAY
Año 2013